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Thu, Mar. 07, 2024, 7.30 pm - 9.45 pm | Main Stage

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Ballet by John Neumeier after Homer

The Odyssey

One of the most important pieces of poetry is the epic "Odyssey" by the Greek lyricist Homer. John Neumeier decided to dedicate to this comprehensive work about the hero Odysseus and his adventurous journey at the invitation of the Athens opera and concert house Megaron in 1995. For his ballet version his aim was to get as close as possible to the roots of the epic and at the same time translate the literary original onto a level of movement. A prerequisite for this was the commissioning of a work by the Greek composer George Couroupos and the collaboration with the Greek stage and costume designer Yannis Kokkos. On the occasion of John Neumeier's 85th birthday, this monumental work about war, the search for home and the encounter with the foreign returns to the repertoire of the Hamburg Ballet.

ten years of wandering
ten years of return
ten years of healing
after ten years of war

The Odyssey is inconceivable without war. For me, the point is that a person has to find his way back to himself after ten years of war. He must return to wholeness journeying back from a macho world of battle and war, defined in a negative sense as male, to rediscover his feminine aspect. Perhaps, this is Penelope.

John Neumeier


Music: George Couroupos – Commissioned Score by The Hamburg State Opera
Choreography and Staging: John Neumeier
Set and Costumes: Yannis Kokkos

2 hours 15 minutes | no intermission

PREMIERE:
Hamburg Ballet, Megaron The Athens Concert Hall, Athens, November 20, 1995
PREMIERE IN HAMBURG:
Hamburg Ballet, December 17, 1995

ORIGINAL CAST:
Odysseus: Ivan Liska
Penelope: Anna Polikarpova
Telemachos: Ivan Urban
Pallas Athena: Anna Grabka
He: Nicolas Musin
Calypso: Heather Jurgensen
Nausicaa: Bettina Beckmann
Circe: Chantal Lefèvre
The Sea: Laura Cazzaniga
The Suitors / The War: Jirí Bubenícek, Otto Bubenícek
Eurycleia: Karen Niles

ON TOUR
1995 Athens 1996 Ludwigshafen, Montpellier, Genoa Nervi 1997 Sagami Ono, Osaka, Tokyo

IN THE REPERTORY:
Royal Danish Ballet

Co-production of the Hamburg State Opera with Megaron The Athens Concert Hall

The program is available in our online shop

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TO BE READ BEFORE THE PERFORMANCE
By John Neumeier

During last season’s retrospective a great many of my ballets were shown, however, it was still not possible to bring back every important work. Therefore, when it became clear that I would remain another year as "Intendant", I decided it was important to revive "The Odyssey".

This work has a very special place in my oeuvre. It would never have occurred to me to make a ballet based on Homer’s great epic poem. The work was, in fact, commissioned by the Megaron Concert Hall. I felt so honored by this commission that I could not refuse. Similar to creating the Mozart Requiem for Salzburg, creating this great epic in the capital of the country where it originated, was a truly unique opportunity.

I wish to recreate this work for my final season, especially as it represents a completely unique choreographic style in contrast to my other works. As it has often happened, it was a specific music which unconsciously inspired me to create a completely different choreographic language. This was the case with "The Odyssey".

In a world so unexpectedly troubled again by wars and their unspeakable consequences, I believe that this work is especially relevant. "The Odyssey" is one of my anti-aggressive, anti-war pieces. It certainly reflects my feelings as a young man towards the Vietnam War which America so senselessly fought. It is, therefore, a kind of companion piece to "Dona Nobis Pacem". It is a sincere plea for peace, as are the last lines of Homer’s epic poem.


SYNOPSIS

UNTEN
die andere Seite: ist das Odysseus?
das war Odysseus – mit seinem kleinen Sohn Telemachos

OBEN
im Olymp die Götter

Auf See
das immerwährende Meer
Odysseus
DÉJÀ-VU
der Krieg im Kopf – Erinnerungen an den Kampf um Troja
Odysseus, seine Gefährten, seine Gegner
GELANDET GESTRANDET
Odysseus, Kalypso

VATER-LAND | MUTTER-ERDE | ITHAKA
Odysseus' Zuhause
die Frauen – Eurykleia und die Weberinnen, Penelope und ihr Sohn Telemachos,
der kein erwachsener Mann werden soll, werden kann, werden will
DAS TUCH
DIE FREIER
Antinoos, Eurymachos, Leiokritos und die anderen, die um Penelope freien und sie
bedrängen

DER FREMDE GAST
die Göttin – Pallas Athene, Telemachos und Odysseus, der fern ihm nah ist
der Sohn wird zum Mann und geht auf die Suche nach dem Vater
DIE SUCHE
ÜBERS MEER

KALYPSOS GROTTE
der Erneuerung Schoß
Kalypso, Odysseus und die beiden gegnerischen, zwiespältigen Kräfte, die ihm die
Heimkehr erleichtern und erschweren werden,
Odysseus' Reise geht weiter, das Meer nimmt ihn auf
WEITER WIEDER

NAUSIKAA MIT DEN WEIßEN ARMEN
Nausikaa und ihre Freundinnen entdecken im Spiel den gestrandeten Odysseus
SCHERIA
Odysseus wird mit großer Gastfreundschaft von Nausikaas Eltern, ihrem Vater Alkinoos
und ihrer Mutter Arete, und den Phäaken aufgenommen
Rast und Rückbesinnung

GESANG VON TROJA
auf Scheria erzählt der Sänger Demodokos vom zehnjährigen trojanischen Krieg

ODYSSEUS' BERICHT ÜBER DIE ZEIT DANACH
seine Irrfahrten
ein Irrweg
DER ÜBERFAll AUF ISMAROS
die ersten rein zivilen Opfer des Odysseus
ein Krieg ohne Anlass, ein Angriff ohne Grund aus Gier, Geldgier, Fressgier, Gewöhnung
die Deformation des Menschen zum Krieger

LAZARETT | HOSTIPAL | HEIL-ANSTALT
der Wahn, es gäbe seelische Unversehrtheit durch körperliche Heilung
Drogen gegen Wunden
im Reich der Lotus-Esser

BLENDUNG UND VERBLENDUNG
Jäger und Gejagter – Odysseus und Polyphemos, der einäugige Kyklop
Jäger oder Gejagte – Odysseus, seine Gefährten und die sagenhaften, riesigen,
menschenfressenden Lästrygonen
Krieg ist nicht Sieg

KIRKE
Schwein gehabt

DER WEG IN DEN HADES
zurück zu den Müttern
der Held muss durch den Tod gehen, um sich dem Menschlichen wieder anzunähern

DIE SIRENEN
Unterwegs
ein letzter kurzer Blick zurück, eine flüchtige Erinnerung, während er heimwärts eilt

ZUHAUSE
Ithaka, die Göttin als Bettlerin, der Sohn
er erkennt den Vater
der erkennt den Sohn

DER TAG DER ENTSCHEIDUNG
Hochzeitsvorbereitungen
Penelope, ihre Frauen, ihre Freier
DER FREMDE
wirkliches Gespräch oder irreale Zwiesprache
Penelope und Odysseus
DIE ENTSCHEIDUNG
wen wählt sie?
wer ist der Fremde, der Außenseiter, der Ausländer
raus
ODYSSEUS
Rache?

PENELOPE
Penelope erkennt Odysseus
sie ist er
er ist sie
TELEMACHOS
irgendwo


Information:

Venue: Main Stage, Dammtorstraße 28, 20354 Hamburg
Prices: 6,00 EUR to 97,00 EUR

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