P r e m i e r e



Ballet by John Neumeier
free after Henrik Ibsen


  Alfred Schnittke
Commission Score for the Hamburg State Opera
New Choreography
  John Neumeier
  Jürgen Rose


World Premiere
The Hamburg Ballet, Hamburg, January 22, 1989


Original Cast    
Peer Gynt
  Ivan Liska
  Gigi Hyatt
Aase, his Mother
  Anna Grabka
The Other - Ingrid,
The green One, Anitra
  Chantal Lefèvre
Peer's Aspects
  Gigi Hyatt
  Patrick Becker
Flying   Jeffrey Kirk
Erotic   Jean Laban
Daredevil   Eric Miot
Aggression   Gamal Gouda
Doubt   Stephen Pier





Prolog - Eintritt in die Welt

Peer hat viele Aspekte

Erster Akt - Norwegen

Der junge Peer und seine Mutter Aase

Peers Phantasie - der Ritt durch die Luft

Tanz auf dem Haegstadhof - Ingrid heiratet
Peer sieht Solveig
er kann sie nicht haben und entführt die Braut

Flucht in die Berge
Peer hat Ingrid und will Solveig
Solveig sucht Peer Aase ruft nach ihm

Spuk oder Wirklichkeit- die Trollwelt
Peer trifft die Grüne
er lässt sich verführen und passt sich doch nicht an

Solveig lässt die Glocken läuten
mittendurch, zu ihr oder außenherum
Peer steht sich selbst im Weg

Allein hoch oben in den Bergen
Peer baut sein Haus

Solveig kommt zu ihm
Störung - die Vergangenheit holt Peer ein
er kann nicht bleiben

Aase ist verarmt
Peer kommt zu ihr, sie stirbt
Peer bricht auf

Zweiter Akt- Draussen - Scheinwelt

Vortanzen für eine Show
der Anfänger Peer fällt auf
und wird engagiert

Revuetheater- "Regenbogensextett"
Peer macht auf sich aufmerksam
er hat Erfolg

Music Hall - "Der Sklavenhändler"
Peer macht Karriere

Premierenfeier mit dem Filmstar Anitra
Peer setzt sich in Szene
und umwirbt Anitra

Im Kino
Peer steigt auf - Anitras Stern sinkt

Premierenfeier mit Peer Gynt, dem großen Filmschauspieler
er ist der neue Star
Anitra stört

Im Filmstudio
Peer dreht "Kaiser der Welt"
er ist größenwahnsinnig und gerät außer sich

Alptraum Irrenhaus
Peer hat die Kontrolle verloren


Dritter Akt - Zurück


Ingrid wird begraben

Solveig wartet

Die Andere begegnet Peer -
sie ist Ingrid, ist die Grüne, ist Anitra

Peer sucht nach sich
und findet Peer Jedermann

Epilog - aus der Welt

Solveig erkennt Peer - Peer erkennt Solveig



Peer Gynt certainly must rank musically as the most substantial fulllength ballet d'action. commissioned since Prokofiev's Romeo and Juliet of 1938. The ailing fifty-year-old composer, of German descent though of Soviet citizenship, is considered by many to be the most important Soviet composer of our time.

Musically Peer Gynt stands as the cross point of two different traditions: the symphonic lineage, stretching from Beethoven through Mahler, and the development of the big action ballet, proceeding from Tchaikovsky through Prokofiev. The landscape of sounds conjured up by the three-hour ballet - freewheeling its way through centuries and styles and culminating in an "unending adagio" apotheosis of almost thirty minutes' duration - is truly overwhelming. Philosophically the ballet aspires to heights that even Béjart has never tried to approach. For it is Peer Everyman Gynt who is at the heart of Neumeier's spiritual odyssey and I was not the only observer who sensed that it may be Peer Neumeier Gynt who is the secret driving force behind this monumental quest.

In Jürgen Rose's evocative and spacious sets, sparsely furnished (he has designed the elaborate costumes, too), we accompany Peer from a prologue in which Mother Aase gives birth to him along with figures representing his seven aspects to his recognition that his true identity lies in Solveig's love for him and their final union among a multitude of lovers in the Elysian Fields.

The elaborate story is clearly rendered as a man's quest for his identity. Even if I myself cannot follow Neumeier in his claim that Peer represents Everyman, I am full of admiration for the astonishing range of choreographic means he mobilizes, from the musicless modern dance sequence of Peer's birth, via the Norwegian folk idiom of the wedding, the too harmless carnival antics in the Kingdom of Trolls, the showbiz routines of Peer's career as a dancer, an the bizarre movements of the lunatics, to the erotically fueled pas de deux with the various manifestations of the Other Woman and the pure and crystal clear lines of his encounters with Solveig.

This is by far the most ambitious undertaking of Neumeier's career, going even beyond his St. Matthew Passion, and I find that on the whole he has magnificently succeeded.

Horst Koegler, Dance Magazine (1989)



1 intermission
3 hours

Hamburg State Opera
June 28, 30

Calendar   Tickets

4,- to 89,- € (B)
7,- to 176,- € (P)



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